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El ‘open access’ divide a la comunidad científica

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Resulta difícil encontrar argumentos en contra del open access, el sistema on line que ha revolucionado el mundo editorial y que permite un acceso inmediato –sin barreras económicas ni técnicas y sin restricciones de copyright– al contenido de las revistas científicas. Sin embargo, no todo son ventajas, y también es tema de controversia en la comunidad científica. Varios investigadores analizan los pros y los contras del también llamado ‘acceso abierto’.

¿Quién teme al open access? Para Iñaki Galán, Beatriz Pérez-Gómez y Elena Primo-Peña, epidemiólogos del Instituto de Salud Carlos III, son más las ventajas que los inconvenientes. Este movimiento, que surgió a finales del siglo pasado como respuesta al continuo incremento de los costes de suscripción a las revistas científicas, permite distribuir la información científica de forma más rápida. Sigue leyendo

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Aprenda riendo con ‘I LOL Ciencia’

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¿Existe la brico-ciencia? ¿Podemos comernos las matemáticas? Estos son algunos de los nuevos interrogantes de los científicos modernos. Al menos, para los 16 investigadores que integran el grupo itinerante The Big Van Theory (literalmente, la teoría del furgonetón). Tras dos años triunfando con sus monólogos científicos en los escenarios y en Youtube, ahora aparcan su furgoneta en al web de EL MUNDO. En ella cocinarán desde mañana el videoblog semanal I LOL Ciencia (algo así como Me parto con la ciencia, en lenguaje internetero). En colaboración con la Obra Social La Caixa, presentarán monólogos, sketches y parodias con los que pretenden hacernos reír «y aprender algo, de paso», apunta el doctor en física Javier Santaolalla.

Él dejó aparcados sus protones en el CERN -la meca de los físicos de partículas, en Suiza- y hasta un puesto de profesor en Río de Janeiro, para subirse a los escenarios. «El humor es un accesorio para la divulgación. Acercar tu trabajo a la gente te llena muchísimo». Sigue leyendo

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Investigadores asturianos estudian una proteína que controla el ritmo cardiaco

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La revista Nature Communications acaba de publicar un estudio sobre el funcionamiento de las proteínas ether-a-go-go llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Oviedo. La función de estas proteínas en seres humanos se ha relacionado con distintos procesos, pero el trabajo del equipo, coordinado por Pilar de la Peña y Francisco Barros, en colaboración con científicos del Instituto Max Planck, se centra en el canal denominado hERG, implicado en el control del ritmo cardiaco. De hecho, la alteración funcional de hERG es una de las causas más frecuentes de arritmias cardíacas que desembocan en la llamada muerte súbita. Sigue leyendo

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El mayor mapa de la materia oscura del universo

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Científicos del proyecto Dark Energy Survey (DES) han publicado el primero de una serie de mapas de la materia oscura del universo. El análisis ayuda a entender el papel que desempeña esta misteriosa materia en la formación de las galaxias. El Institut de Física d’Altes Energies (IFAE) y otros centros españoles participan en el proyecto.

Los miembros del proyecto internacional Dark Energy Survey (DES) acaban de presentar el primero de los mapas de la materia oscura del universo dentro de la serie que tienen prevista. Estos mapas, elaborados con una de las cámaras digitales más potentes del mundo, son las mayores y más detalladas cartografías de la materia oscura que se han hecho hasta la fecha. Sigue leyendo

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Cómo aprovechar el ‘big data’ donde apenas tienen para el ‘data’

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Desde cartas a tertulias de radio, todo sirve para recopilar información valiosa para impulsar el desarrollo en países sin herramientas digitales.

El big data se ha convertido en una de las modas más notables de nuestro tiempo. Empresas y gobiernos venden innovación acumulando datos recogidos por todo tipo de medios: millones de mensajes publicados en redes sociales, señales recogidas en las ciudades inteligentes, uso de transporte público conectado, consultas en páginas webs, etc. Esa huella digital que dejamos —voluntariamente o no— es muy valiosa porque proporciona datos útiles para diseñar políticas o vender productos. Pero en los países en desarrollo, donde esa información viva y en tiempo real sería un recurso decisivo para responder ante catástrofes o prevenir epidemias, carecen de las herramientas tecnológicas que sobreexplotamos en el primer mundo. Una pega importante, pero eso no hace imposible extraer datos valiosos sin tuiteros, sin teléfonos inteligentes y sin autobuses con wifi. El ingenio está cubriendo esas carencias, como demuestran algunos proyectos que ya recopilan información por todo el mundo, lejos de las ciudades ricas. Sigue leyendo

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