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Una levadura para hacer droga casera

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Un equipo de científicos consigue dar el último paso hacia un microbio que fabrique morfina y otros opiáceos.

Un equipo de expertos en biología sintética ha desarrollado un microbio que podría hacerle sombra a muchas compañías farmacéuticas y asestarle un golpe mortal a los grandes traficantes de drogas. Se trata de una levadura similar a la que se usa para hacer pan o cerveza y que ha sido modificada genéticamente para transformar azúcar en opiáceos como la morfina o la codeína, la base de muchos fármacos contra el dolor. Hasta ahora, la única forma de producir estas sustancias y otras como la heroína era cultivando la planta del opio. Sigue leyendo

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La New Horizons ya puede ver las cinco lunas conocidas de Plutón

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En una serie de imágenes tomadas por la cámara LORRI de la sonda New Horizons entre el 25 de abril y el 1 de mayo de 2015, convenientemente procesadas para eliminar el brillo de Plutón y de Caronte, ya se pueden ver las cinco lunas conocidas de Plutón, tal y como se puede leer en NASA’s New Horizons Spots Pluto’s Faintest Known Moons. Sigue leyendo

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Grandes científicas en la sombra

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Cecilia Payne en el Observatorio de Harvard

Cecilia Payne en el Observatorio de Harvard. Foto: Smithsonian Institution.

La discriminación de género, la competitividad, el respeto a las jerarquías y el peso del conocimiento científico establecido jugaron en contra de las ideas revolucionarias de estas mujeres pioneras. El caso de Rosalind Franklin, marginada del descubrimiento de la estructura del ADN, no es único. Este recorrido por la ciencia del siglo XX revela grandes descubrimientos realizados por mujeres, cuyos méritos no fueron reconocidos en su momento Sigue leyendo

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Descubierta una sexta ‘letra genética’ en células de animales y plantas

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En bacterias la metil-adenina marca el ADN propio para defenderlo en caso de infecciones.

El alfabeto clave de la vida, los nucleótidos adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T) no son las únicas letras en la naturaleza. De sobra es conocido la existencia del uracilo (U) en las cadenas de ARN (la copia que sale del núcleo celular del ADN). Pero un reciente descubrimiento, según explican Holger Heyn y Manel Esteller, del Institut d’Investigació Biomèdica de Bellvitge (Idibell), ha añadido otro carácter a este abecedario. Sumado a otra letra minoritaria descubierta en los ochenta, eso eleva a seis las bases en células eucariotas (las que forman los animales y plantas superiores, humanos incluidos). Sigue leyendo

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José Muñiz: «No hay que agobiar a los chavales con deberes. Deben ser pocos y creativos»

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Una hora de deberes en segundo de la ESO -curso en el que los alumnos tienen 13 años- es más que suficiente, según un estudio de un grupo de investigadores de Psicometría de la Facultad de Psicología de la Universidad de Oviedo publicado recientemente por la revista científica Journal of Educational Psychology y que ha tenido una amplia repercusión en nuestro país y en Estados Unidos, donde ha llegado a abrir algunos informativos. El catedrático y coordinador del grupo José Muñiz, el técnico de la Consejería de Educación y profesor asociado de Ciencias de la Educación Rubén Fernández Alonso y Javier Suárez Álvarez son los autores de este trabajo, en el que han estudiado cómo más de 7.000 alumnos asturianos hacen sus tareas escolares en casa.

¿Cómo surgió la investigación?
Comenzó a raíz de la evaluación que la Consejería de Educación hizo a los alumnos de segundo de la ESO en el curso 2010-2011 para comprobar su rendimiento en Ciencias y Matemáticas. Contestaban a 24 preguntas en sendas materias y, además, repartió un cuestionario en el que les preguntaba sobre cómo hacían los deberes. Nos pareció interesante relacionar ambas cosas. Hay mucha investigación sobre las tareas escolares y, tras revisarla, hicimos el estudio. Sigue leyendo

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