“Estamos entrando en una nueva era de la investigación biomédica”

El investigador López Otín

El investigador López Otín. Foto: BBVA.

El investigador aragonés Carlos López-Otín ha presentado en la sede de la Fundación BBVA de Madrid un avance de la conferencia que dará el próximo día 7 de septiembre en Sevilla en el marco del XXXV Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular (SEBBM).

Carlos López-Otín, catedrático en el área de bioquímica y biología molecular de la Universidad de Oviedo, ha adelantado hoy en la sede de la Fundación BBVA de Madrid algunos aspectos de la conferencia que impartirá el próximo viernes en Sevilla dentro del Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular.

Su objetivo es, en palabras del propio López-Otín, “describir algunos conceptos de dos terrenos que representan las fronteras actuales de la ciencia: el cáncer y el envejecimiento”.

El investigador trabaja en el proyecto de secuenciación del genoma de la Leucemia Linfática Crónica (LLC) como contribución al Consorcio Internacional del Genoma del Cáncer (ICGC por sus siglas en inglés), que pretende descifrar el genoma de 25.000 pacientes de distintos tipos de cáncer.

Dentro de este proyecto se han secuenciado ya los genomas completos de cuatro pacientes de LLC en 2 años, además de los exomas (la parte codificante del genoma) de otros 105 pacientes, lo que ha permitido descubrir más de 1.000 mutaciones. Este proyecto aspira a tener información, ya sea a través de genomas o exomas, de “500 pacientes en el plazo de un año”.

Además, López-Otín ha anunciado que en las próximas semanas se harán públicos nuevos resultados, que incluirán avances en las secuenciaciones del epinoma y el transcriptoma de la LLC.

“Estamos entrando en una nueva era de la investigación biomédica”, ha señalado, haciendo hincapié en el nuevo “lenguaje –ómico, porque ya no hablamos solo de genomas, sino también de otros –omas, como el epigenoma, el degradoma, el transcriptoma,…”

Comprender mejor el cáncer

El catedrático de la universidad asturiana ha hablado también del trabajo que realiza su equipo de la Universidad de Oviedo desde hace 20 años, y ha explicado cómo la investigación con ratones a los que se les inducen mutaciones en genes seleccionados está contribuyendo a comprender mejor los mecanismos del cáncer.

López-Otín ha señalado que estos estudios con ratones permitieron descubrir de forma casual un gen relacionado con el envejecimiento, ya que uno de los ratones alterados genéticamente comenzó a exhibir a las pocas semanas de vida un proceso de envejecimiento considerable.

Esto sirvió para identificar el gen responsable del envejecimiento prematuro en niños con Síndrome de Hutchinson-Gilford, con la importancia terapéutica que eso conlleva. Estos sorprendentes resultados, que se alejaban de las hipótesis iniciales, llevaron a López-Otín y su equipo a cambiar su modo de trabajar.

“Decidimos que la investigación no estuviera dirigida exclusivamente por hipótesis sino utilizar aproximaciones más agnósticas”, consistentes en generar datos masivamente sin esperar resultados concretos y compararlos, de forma que estos datos “propongan” nuevas hipótesis.

El XXXV Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular se celebrará en Sevilla del 4 al 9 de septiembre y participarán, entre otros conferenciantes, seis premios Nobel.

Vía SINC.

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