Un proyecto fin de carrera permite descubrir flujos de agua salada en Marte

Imágenes de alta resolución de la cámara HiRISE a bordo del satélite MRO

Imágenes de alta resolución de la cámara HiRISE a bordo del satélite MRO.

Se acaba de publicar un artículo de la NASA en Science que afirma que posiblemente hay flujos de agua salada en la superficie de Marte. Una gran sorpresa gracias a la reconstrucción 3D (estereográfica) de la superficie marciana realizada por un estudiante como proyecto fin de carrera a partir de las imágenes de alta resolución de la cámara HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment) a bordo del satélite MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) que orbita Marte desde 2005; cada píxel de esta cámara corresponde a 30 centímetros cuadrados.

El director del proyecto fin de carrera, Alfred McEwen, no se creía lo que veía en las imágenes 3D, unas marcas alargadas en las imágenes de las laderas marcianas que cambiaban de brillo y parecía que crecían durante la estación cálida y retrocedían en la estación más fría. McEwen cree que se está observando el flujo estacional de agua salada en Marte.

Toda la prensa mundial se ha hecho eco del descubrimiento, por ejemplo, A.R., “Aparecen extraños surcos en Marte desde la primavera al otoño. Los científicos sugieren que podrían ser flujos de agua salada, pero reconocen que no tienen pruebas concluyentes”.

[...] El trabajo se inició como un proyecto fin de carrera (undergraduate student project) bajo la dirección del Dr. Alfred S. McEwen. Se le pidió al alumno que reconstruyera imágenes estéreo a partir de pares de imágenes de HiRIS obtenidas en órbitas diferentes y en ángulos diferentes. Algunas de estas imágenes estaban muy separadas en el tiempo, hasta un año marciano, con objeto de que la iluminación del Sol fuera lo más parecida posible entre ambas imágenes. La idea de McEwen era que el estudiante observara rocas u otros objetos que se hubieran podido mover por la superficie marciana (por ejemplo, rodando cuesta abajo en una ladera). Sin embargo, el estudiante descubrió líneas, como pequeños canales, que aparecían en unas imágenes y desaparecían en otras (las líneas tienen el mismo color del terreno pero se oscurecen y se aclaran de forma estacional). Nadie había visto nunca este tipo de estructuras, cuyo grosor es poco más de un metro (por lo que son estructuras con un grosor de pocos píxeles). [...]

Vía Amazings. Autor: Francis.

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