El prestigioso científico Michael Hall destaca el papel de la investigación básica

El investigador que descubrió una proteína fundamental para el control del crecimiento celular ha ofrecido una conferencia en el acto académico previo a la inauguración oficial del IBFG en Salamanca.

Michael Hall, investigador de Biozentrum, de la Universidad de Basilea (Suiza), ha ofrecido hoy una conferencia en el Instituto de Biología Funcional y Genómica (IBFG) en un acto académico previo a la inauguración oficial del nuevo edificio de este centro de la Universidad de Salamanca y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). En una entrevista concedida a DiCYT, Hall ha destacado la importancia que para el progreso de la Ciencia tiene la investigación básica que se realiza en el IBFG y ha puesto como ejemplo su propio trabajo, que dio como fruto el hallazgo de la proteína TOR, que controla el crecimiento celular y cuyo estudio está sirviendo para desarrollar fármacos contra el cáncer y otras patologías.

“TOR es una quinasa que controla el crecimiento celular en todo tipo de células, desde levaduras hasta células humanas”, ha explicado. “Nosotros la descubrimos hace más de 20 años, en 1991, y su nombre procede de ‘target of rapamycin’”, señala, en referencia al nombre en inglés de la rapamicina, un compuesto que se encontró en el suelo de la Isla de Pascua o Rapa Nui, en Chile, producido por cepas del hongo Streptomyces hygroscopicus. [...]

En este sentido, “generalmente, los científicos que investigan en cáncer, trabajan con células de mamíferos, pero esto es un ejemplo muy bueno sobre cómo la Ciencia básica puede ayudar muchísimo a estudiar el cáncer”, señala el prestigioso investigador, cuyos trabajos han pasado del trabajo más básico con levaduras a la investigación con ratones, que también está causando un gran impacto en la Biología internacional.

Crisis

A pesar de la crisis económica que está afectando a la investigación en España, Michael Hall considera que “la ciencia española es muy buena”. De hecho, “tengo muchos investigadores posdoctorales que vienen de España, todos han sido muy buenos y muchos de ellos son ahora profesores aquí, su educación es muy buena, pero falta dinero para hacer más”.

El hecho de que se inaugure un nuevo edificio para el IBFG es una gran noticia, pero Michael Hall reconoce que cada vez hay menos recursos y asegura que el problema no es exclusivo de España, sino que “es una lucha que se libra en todas partes”. En su opinión, “la Ciencia es muy importante, es la manera de encontrar nuevos fármacos y nuevas proteínas para el tratamiento de cáncer. TOR y rapamicina son buenos ejemplos de cómo funciona esto, sin el dinero para hacer estas investigaciones no podríamos fabricar nuevos fármacos para tratar el cáncer”, agrega.

Vía DICYT. Autor: José Pichel Andrés.

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