La ‘transparencia’ del pez cebra le convierte en el mejor ratón de laboratorio

Los peces cebra apenas alcanzan los cinco centímetros

Los peces cebra apenas alcanzan los cinco centímetros. Foto: Genome Research Limited.

El pez cebra permite ver a través de su piel, toda su información se comparte con espíritu ‘open access’ y desde hoy tiene su mapa genético secuenciado y ordenado en la web. Este animal, mucho más barato que los roedores, promete conquistar los laboratorios.

El ratón lleva muchos años siendo el rey del laboratorio pero le ha surgido un importante competidor. Un pececillo de unos cinco centímetros de largo y unas características rayas longitudinales en el cuerpo que le otorgan su apodo: el pez cebra. Su peso en la investigación se ha multiplicado en los últimos años gracias a sus condiciones que a partir de hoy se suman a la publicación en Nature de dos trabajos decisivos que van a redoblar su valor e influencia: su genoma completo y todo un catálogo de peces cebra mutantes que serán muy útiles para tirar del hilo hacia el descubrimiento de curas para innumerables dolencias humanas.

Este pez cuenta con numerosas ventajas frente a otros animales de laboratorio, como ratones, pollos y moscas. Es transparente, lo que permite visualizar sin problemas la evolución de experimentos; pone más de medio millar de huevos de golpe, lo que genera mayor capacidad estadística con menor esfuerzo; y se convierte en un embrión en apenas 24 horas, lo que posibilita resultados con un ahorro de tiempo impagable. El “bueno, bonito y barato” llevado al laboratorio. Y además también es transparente en sentido figurado, ya que la comunidad que trabaja con él comparte libremente sus resultados en repositorios online con el mejor espíritu open access. Más transparente aún a partir de hoy, con su manual de instrucciones genético completo al alcance de todos. [...]

Vía Materia. Autor: Javier Salas.

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